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アメリカ中間選挙で、民主党が上院半数を維持! ところで、上院と下院の違いって?

Highlights

  • 共和党有利と見られていたアメリカ中間選挙で民主党が上院半数を維持
  • 下院は、大統領を辞めさせようと提案できる
  • 上院は、下院による大統領弾劾のジャッジを行う

アメリカ中間選挙で、民主党が上院半数を維持

先日行われたアメリカの中間選挙で、民主党が上院の過半数を維持したことが話題になっています。とういうのも、現政権への不満が溜まったタイミングで行われる中間選挙は野党有利で、過去の中間選挙もほとんどが野党勝利に終わっているからです。特に今回は、トランプ前大統領が「赤い波が来る」と宣言していただけに、共和党の大勝利に終わるのではと見られていました。

ところが、蓋を開けてみると両党の支持はほぼ拮抗。全100議席の上院では、50対49の僅差ながら民主党が半数を獲得(残る1議席は、接戦のため12月6日に再投票)。上院では、採決が分かれた場合のみ、副大統領(つまり、民主党員)が1票を投じることができるため、民主党優位な状況が維持されることが決定しました。この上院での勝利はアメリカ経済にも大きな影響を及ぼすと見られていますが、そもそも上院と下院とにはどのような役割の違いがあるのでしょうか? 今一度振り返ってみます。


上院と下院の共通点

上院と下院の違いが分かりにくいのは、役割の大部分が同じだからです。両院とも立法府、つまり法律をつくる役割を担います。法律の素案を考えること自体は誰でも可能ですが、それを法案として提出することは、上下院の議員にしかできません。また、提出された法案について大統領に提出するのも、上下院です。

法案提出から成立までの流れは以下です。上院議員により提出された法案はまず上院で審議・修正・採決され、可決になると下院で改めて審議・修正・採決されます。下院によって文言修正のうえ可決された場合は、上院で再審議・修正・可決し、上下院が同じ文言で可決するまでそれを繰り返します。両院が同一文言で可決した法案は大統領に提出され、多くの場合そのまま成立します。大統領が拒否権を発揮した場合は、両院で再審議となり、それぞれで3分の2の賛成を得ることで成立するか、賛成が足りずに廃案となります。

大統領により覆る可能性があるとはいえ、法案をつくる主体となる上下院議員は、国の舵取りに大きな影響を及ぼす存在です。



上院と下院の相違点

基本的な役割は共通する上下院ですが、一方にしかない権限もあります。下院から説明する方が分かりやすいので、下院からご紹介します。

<下院のみが持つ機能>

  • 大統領と連邦最高裁判所裁判官に対する弾劾訴追を行う権限。
  • 歳入の徴収に関するすべての法案は、まず下院に提出されなければならない。
  • いずれの大統領候補者も選挙人票の過半数を獲得しなかった場合、下院が大統領を選出する。この場合、各州の議員団はそれぞれ1 票を有する。
出典: AMERICAN CENTER JAPAN ※米国大使館運営サイト

3つ目の大統領選出は、過去に例がないので、重要なのは1つ目と2つ目です。簡単に言えば、大統領や最高裁判所裁判官を辞めさせるべきではと言い始めることができます。また、予算案を上院より先にチェックできます。つまり、一次チェックを担う役割があります。

<上院のみが持つ権限>
  • 連邦最高裁判所と連邦下級裁判所、行政府の主要な役職の大統領による指名人事は、被指名者の就任に先立って上院が承認を与えなければならない。
  • 上院は、大統領が取り決めた国際条約を可決または否決する。
  • 大統領または連邦最高裁判所裁判官が弾劾訴追された場合には、上院本会議が弾劾裁判を行い、陪審として機能する。
出典: AMERICAN CENTER JAPAN ※米国大使館運営サイト

注目は3つ目です。大統領や最高裁判所裁判官を辞めさせようと言い始めるのは下院ですが、最終的なジャッジを下す権限は上院にあります。このことから、上院は下院に対しブレーキの役割を果たします。また、大統領が決めた人事や国際条約への批准を却下する権限を持つため、大統領に対してもブレーキの役割もあります。

 

大統領と上院の政党が一致することの影響

上記のように、上院は大統領や下院に対するブレーキ役です。上院と大統領の政党が一致している場合、大統領の意向に対するブレーキが最小限になるため、人事を始めとするあらゆる判断をスピーディーに行えます。ねじれ国会状態が緩和されたことで、政権運営はやや行いやすくなるでしょう(とはいえ、下院はまだ握られているため、法案成立に苦労する状況は変わりありませんが)。もともと経済活性化への打ち手が素早い米国ですが、その動きがより速く力強いものになることに期待したいものです。

一方で、インフレによる国民生活への影響はいまだに大きく、バイデン大統領の支持率自体は回復していません。今回の結果を招いたのは、民主党への信任ではなく、共和党に対する疑念だと考えられます。2024年の大統領改選がどのような結果になるのか、中間選挙の結果だけで判断することは難しそうです。

 


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